Aksolotli

Aksolotli (Ambystoma mexicanum)
Kotoisin: Meksikosta
Koko: 15–45 cm
Ikä: 10–15 vuotta
Ravinto: Hyönteiset ja pienet kalat

Aksolotli on salamanteri ja kuuluu sammakkoeläimiin. Aksolotlin nimi tulee nahuatlinkielisestä sanasta, joka tarkoittaa veden palvelijaa. Aksolotli on esimerkki neoteniasta eli vajaasta yksilönkehityksestä. Ne säilyttävät toukkamaiset piirteet, kuten ulkoiset kidukset koko niiden elämän ajan. Vain harvoin aksolotlit käyvät läpi muodonvaihdoksen maalla eläväksi, keuhkoilla hengittäväksi salamanteriksi, jolloin ulkoiset kidukset surkastuvat. Aksolotli on luonnossa erittäin uhanalainen. Sen luonnollinen esiintymisalue on ollut kahdessa Meksikon vuoristojärvessä, Chalcossa ja Xochimilcossa. Chalco-järvi on sittemmin kuivunut. Kuivuminen ja saastuminen uhkaavat myös Xochimilco-järveä. Lisäksi järveen on istutettu isoja petokaloja, jotka syövät aksolotleja. Aksolotlit lisääntyvät helposti akvaariossa ja niistä on jalostettu useita värimuunnoksia. Särkänniemen aksolotlit ovat viljeltyjä eivätkä luonnosta pyydystettyjä. Aksolotlit ovat lisääntyneet Särkänniemen Akvaariossa.